“La Tregua de Navidad”: Cuando el fútbol logró parar la Primera Guerra Mundial

22/12/2019

 

por: Marcelo Peña

 

En cada mes de diciembre se hace imposible no repasar la historia que marcó la navidad del año 1914 en plena Primera Guerra Mundial.
El 25 de diciembre, los ejércitos dejaron las armas a un lado y compartieron un día de paz.
La Primera Guerra Mundial fue un conflicto de trincheras. En el Frente Occidental, en la frontera entre Francia, Alemania y Bélgica, los soldados franceses y británicos se enfrentaban a los alemanes en unas condiciones extremadamente difíciles.
Los soldados pasaban semanas e incluso meses en aquellos agujeros cavados bajo tierra. Pasaban hambre y frío, dormían junto a las ratas y los días eran todos iguales. El 25 de diciembre de 1914, el espíritu navideño motivó a soldados de ambos bandos a abandonar sus posiciones y aventurarse en “tierra de nadie”, que es como se llamaba el espacio que separaba las trincheras de ambos bandos.
En ese terreno neutral, franceses y británicos conversaron pacíficamente con los alemanes, sus enemigos declarados en la guerra. También intercambiaron regalos, hicieron entierros para sus muertos e incluso jugaron un partido de fútbol.
La Tregua de Navidad fue uno de los momentos más emotivos de la Primera Guerra Mundial.
A finales de 1914, los soldados de las trincheras padecían un invierno muy frío. En ambos bandos se decía que la guerra iba a ser corta, pero el conflicto se había estancado y los ejércitos permanecían en las trincheras. Todos estaban a la espera de cuál sería el momento más indicado para atacar.
Quien desea que la guerra continúe no puede ser considerado nunca más un ‘ser humano’. La desesperación no puede ser mayor en territorio enemigo, así como en casa”
CARTA DE UN SOLDADO ALEMÁN EN OCTUBRE DE 1914
Este era el triste estado de ánimo de los soldados que habían sido destinados al Frente Occidental. De pronto, la Nochebuena de 1914, desde las trincheras alemanas se oyeron las voces de algunos soldados cantando villancicos.
En algunos puntos del frente de batalla, las trincheras de ambos bandos estaban muy cerca, apenas 30 metros. Así que cuando los alemanes cantaban, los franceses y británicos les oían cantar.
Primero los alemanes cantaban uno de sus villancicos y luego nosotros cantábamos uno de los nuestros […] Pensé que era algo realmente extraordinario: dos naciones juntas cantando el mismo villancico en mitad de una guerra”
CARTA DEL SOLDADO BRITÁNICO GRAHAM WILLIAMS
Celebrando la Navidad con el enemigo
La mañana del 25 de diciembre, algunos soldados alemanes se aventuraron en tierra de nadie llevando carteles en inglés que decían “No dispares”. Poco a poco, británicos y franceses dejaron sus armas y se acercaron a sus enemigos.
Podía ver con mis propios ojos lo que pocas horas atrás habría creído una locura. Alemanes e ingleses, hasta este momento feroces enemigos, encajaban las manos, charlaban e intercambiaban objetos”
CARTA DEL SOLDADO ALEMÁN JOSEF WENZL
Además de jugar a fútbol con una pelota que guardaban los soldados británicos, los ejércitos enemigos intercambiaron ropa, comida y tabaco, mostraron fotos de sus familiares y enterraron a los soldados muertos.
Todo había ocurrido sin que los políticos y generales supieran nada de esa tregua. Por eso, al final del día, los tres ejércitos regresaron a sus trincheras y dieron por finalizada la tregua. Simpatizar con el enemigo estaba prohibido y podía suponer graves consecuencias.
La Tregua de Navidad representa un momento de luz en medio de la terrible guerra que se libraba en Europa. Por un día, soldados que habían sido educados en el odio hacia el enemigo cambiaron las armas por las risas y se reencontraron con su humanidad.
La historia indica que fueron los alemanes quienes propusieron realizar el partido, al ver la cercanía con sus opositores decidieron ir hacía sus trincheras cantando villancicos, los ingleses pese a dudar en un principio creyendo que se trataba de una trampa, aceptaron al verlos desarmados.
El escenario fue Ypres, Bélgica, el marcador fue en favor de los alemanes, sin embargo, el resultado más importante fue la paz que al menos por unos instantes se vivió, no sólo fue un día de futbol, también se podían observar las trincheras adornadas, los villancicos acompañaban la noche, así como el intercambio de saludos y los deseos de una feliz navidad. Los soldados caídos también tuvieron un entierro digno, donde ambos bandos se unieron para despedir a sus compañeros de batalla, en un acto lleno de respeto.
Un soldado escocés apareció con una pelota de fútbol, y rápidamente británicos y alemanes realizaron un partido, que ganaron los alemanes por 3 a 2. El partido se acabó cuando el Oficial en Jefe alemán tuvo constancia del hecho y ordenó que el encuentro se terminara.
El teniente alemán Johannes Niemann habló con BBC y confirmó los hechos: “Un soldado escocés apareció cargando un balón de futbol, y en unos cuantos minutos ya teníamos juego. Los escoceses hicieron su portería con unos sombreros raros, mientras nosotros hicimos lo mismo. No era nada sencillo jugar en un terreno congelado, pero eso no nos desmotivó. Mantuvimos con rigor las reglas del juego, a pesar de que el partido sólo duró una hora y no teníamos árbitro. Muchos pases fueron largos y el balón constantemente se iba lejos. Sin embargo, estos futbolistas amateurs a pesar de estar cansados, jugaban con mucho entusiasmo. Nosotros, los alemanes, descubrimos con sorpresa cómo los escoceses jugaban con sus faldas, y sin tener nada debajo de ellas. Incluso les hacíamos una broma cada vez que una ventisca soplaba por el campo y revelaba sus partes ocultas. una hora después, cuando nuestro Oficial en Jefe se enteró de lo que estaba pasando, mandó a suspender el partido. Un poco después regresamos a nuestras trincheras y la fraternización terminó.
En el año 2014, las autoridades del fútbol europeo inauguraron en Bélgica un monumento en homenaje a los soldados que participaron de la tregua de Navidad.  
Otra escultura en la Iglesia de St Luke en Liverpool, recuerda también este hecho con dos soldados estrechándose sus manos mientras una pelota de fútbol se encuentra de bajo de ellos.

 

 

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